USA: la Fed change de cap avec sa première hausse des taux en près de 10 ans
AFP

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Washington (awp/afp) - La banque centrale américaine (Fed) a pris mercredi la décision historique de relever ses taux pour la première fois en près de 10 ans, amorçant la normalisation de sa politique monétaire après des mois de spéculations.

Ses taux directeurs, qui étaient maintenus proches de zéro depuis fin 2008, seront relevés de 0,25 point de pourcentage et évolueront désormais dans une fourchette comprise entre 0,25% à 0,50%, a décidé à l'unanimité le Comité de politique monétaire de la Fed (FOMC) à l'issue de deux jours de réunion à Washington.

Cette hausse est modeste mais elle pourrait marquer le début de la fin de la politique monétaire extrêmement accommodante déployée par la Réserve fédérale pour soutenir la reprise américaine et fluidifier le crédit après la récession de 2008-2009. Sa résonance promet par ailleurs d'être planétaire.

Ce changement de cap, qui tranche avec l'intensification de l'action des banques centrales européenne et japonaise, pourrait ainsi provoquer des turbulences sur les marchés mondiaux, rendus nerveux par la fin de l'ère de "l'argent pas cher", et déstabiliser des pays émergents inquiets de voir les investisseurs se ruer vers le dollar.

Sous l'impulsion de sa présidente Janet Yellen, la Réserve fédérale a franchi le pas en dépit de ces risques en s'appuyant sur l'amélioration de la santé économique des Etats-Unis.

- "Amélioration considérable" -

Dans son communiqué publié mercredi, le FOMC affirme ainsi que le marché du travail américain a connu une "amélioration considérable" cette année, avec un taux de chômage tombé à 5%, et se dit "raisonnablement confiant" dans le fait que l'inflation annuelle, actuellement proche de zéro, remontera "à moyen terme" vers son objectif de 2%.

Les dépenses des ménages et l'investissement des entreprises ont par ailleurs augmenté à des "rythmes solides au cours des récents mois", note encore le FOMC, selon qui l'activité économique dans son ensemble a crû à un rythme "modéré".

Au vu de la situation économique, la Fed prévient toutefois que les futures hausses des taux seront "graduelles", qu'elles dépendront des données économiques à venir et que la politique monétaire restera, en tout état de cause, accommodante pendant "un certain temps".

"Les taux fédéraux au jour le jour devraient probablement rester, pour un certain temps, sous les niveaux qui devraient être les leurs sur le long terme", écrit le FOMC.

La dernière hausse des taux aux Etats-Unis remontait à juin 2006 lorsque la Fed voulait calmer le marché immobilier qui éclatera deux ans plus tard avec la crise des prêts à risques "subprimes".

Avec cette décision unanime, la banque centrale a su surmonter ses divisions. Certains de ses dirigeants plaidaient pour le statu quo en raison de la faible inflation et des incertitudes sur la reprise tandis que d'autres mettaient en garde contre le risque de surchauffe de l'économie, abreuvée de dollars bon marché depuis sept ans.

Les faux départs ont été nombreux. En septembre, la banque centrale avait renoncé à franchir le pas en arguant notamment d'un accès de faiblesse de l'économie chinoise.

- Péril pour les pays émergents -

En abandonnant sa politique de taux zéro, la banque centrale continue de refermer un chapitre exceptionnel de son histoire, qu'elle avait commencé à clore il y a un an en mettant fin à un vaste programme de rachats d'actifs. Son bilan atteint aujourd'hui le niveau inédit de 4.500 milliards de dollars, soit environ une fois et demi le PIB de la France.

Dans l'immédiat, le relèvement des taux -- qui déterminent le coût des prêts que les banques se font entre elles-- devrait avoir peu d'effets aux Etats-Unis mais il pourrait à terme avoir des répercussions sur le portefeuille des Américains, renchérir le coût du crédit et doper la rémunération de l'épargne.

La grande inconnue porte surtout l'impact pour les pays émergents. La politique des taux zéro a poussé de nombreux investisseurs à placer leurs fonds au Brésil, en Turquie ou en Afrique du Sud, en quête de rendements plus rémunérateurs.

Avec ce changement de cap, ces pays vont devenir moins attractifs et pourraient subir une brusque accélération d'un exil des capitaux qui a déjà commencé. La Banque mondiale leur a d'ailleurs conseillé d'"attacher leur ceinture" et à se préparer à des turbulences.

Autre conséquence de la hausse des taux, la probable appréciation du dollar risque de pénaliser les exportations américaines mais elle pourrait également peser sur les entreprises étrangères qui ont contracté des emprunts libellés en billet vert et dont le fardeau de la dette risque de subitement s'alourdir.

jeudi 17 décembre 2015

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