Un guide sur les "trésors pillés" de l'Afrique

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Au cours de la domination coloniale en Afrique, des milliers d'objets culturels ont été pillés. Aujourd'hui, les pays africains veulent les récupérer. Suite à un rapport publié par la France appelant au retour de milliers d'œuvres d'art africaines sur le continent, le président français a pris la décision de restituer aux autorités béninoises des œuvres d'art emmenées en France pendant la colonisation.

Les bronzes du Bénin, qui sont en réalité en laiton, sont une collection de sculptures et de plaques délicatement décorées qui ornent le palais royal de l'Oba, Ovonramwen Nogbaisi, dans le Royaume du Bénin, qui a été intégrée au Nigeria sous domination britannique.

Ils ont été sculptés en ivoire, laiton, céramique et bois.

Beaucoup de pièces ont été coulées pour les autels ancestraux des anciens rois et reines mères.

En 1897, les Britanniques lancèrent une expédition punitive contre le Bénin en réponse à l'attaque d'une expédition diplomatique britannique.

Outre les sculptures en bronze et les plaques, d'innombrables objets royaux ont été emportés à la suite de la mission et ont été dispersés dans le monde entier.

Le président français penche vers la restitution aux autorités béninoises des œuvres d'art emmenées en France, en provenance de ce pays d'Afrique de l'Ouest, pendant la période coloniale.

Le British Museum de Londres a déclaré que de nombreux objets béninois faisant partie de sa collection lui avaient été donnés en 1898 par le Foreign Office et les Lords Commissaires de l'Amirauté.

En octobre, les plus grands musées d'Europe ont décidé de prêter au Nigéria des artefacts essentiels pour le nouveau Musée royal, qui devrait ouvrir en 2021.

L'Allemagne restitue des ossements à la Namibie

Les lions mangeurs d'hommes de Tsavo

Deux lions de la région kenyane de Tsavo ont tué 35 laboureurs qui construisaient une voie ferrée pendant la colonisation. Ils ont été tués en 1898 par un ingénieur britannique.

Leurs restes empaillés se trouvent dans un musée américain.

Le lieutenant-colonel Patterson a déclaré que la frénésie alimentaire des lions avait coûté la vie à 135 travailleurs des chemins de fer et à des Noirs, mais le Field Museum a précisé que des recherches ultérieures menées par ses scientifiques avaient considérablement réduit cette estimation à 35.

Le Musée national du Kenya veut que les lions soient rendus.

La pierre de Rosette

La pierre de Rosetta haute de 1,12 m (3 pi 6 po) du British Museum, originaire d'Égypte, est une stèle en granodiorite, une roche à grain grossier.

Il s'agit d'une partie brisée d'une plus grande dalle sur laquelle est gravé un texte, ce qui a permis aux chercheurs d'apprendre à lire les hiéroglyphes égyptiens - une forme d'écriture utilisant les images comme signes.

Il comporte trois colonnes de la même inscription en trois langues : grec, hiéroglyphes et égyptien démotique, le texte d'un décret rédigé par les prêtres en 196 avant J.-C., sous le règne du pharaon Ptolémée V.

Zimbabwe : la chasse aux millions

On ignore comment la pierre a été découverte en juillet 1799, mais on pense généralement qu'elle a été découverte par des soldats qui combattaient avec le chef de l'armée française, Napoléon Bonaparte, alors qu'ils construisaient un prolongement d'un fort situé près de la ville de Rashid - alias Rosetta - dans le delta du Nil.

Après la défaite de Napoléon, les Britanniques prirent possession de la pierre aux termes du traité d'Alexandrie en 1801.

Il fut ensuite transporté en Angleterre et arriva à Portsmouth en février 1802. George III le proposa au British Museum quelques mois plus tard.

La reine Bangwa

La reine Bangwa, d'une hauteur de 81 cm, est une sculpture en bois du Cameroun qui représente le pouvoir et la santé du peuple Bangwa.

C'est l'une des œuvres d'art africaine les plus célèbres au monde et elle revêt une signification sacrée considérable pour les Camerounais.

Les sculptures étaient composées d'épouses ou de princesses royales titrées et seraient désignées sous le nom de "reines Bangwa" dans le pays Bangwa du district de Lebialem de la région du sud-ouest du Cameroun.

Dakar, capitale de l'art africain

La reine Bangwa a été donnée ou pillée par l'agent colonial allemand Gustav Conrau vers 1899 avant la colonisation du territoire.

Il s'est retrouvé au Museum für Völkerkunde de Berlin puis a été acheté par un collectionneur d'art en 1926.

Selon le New York Times, Harry A Franklin, collectionneur d'art américain, a acheté cette sculpture en 1966 pour 29 000 dollars. Après sa mort, elle a été vendue à 3,4 millions de dollars aux enchères de Sotheby's.

Le photographe portraitiste surréaliste Man Ray a également inclus la reine de Bangwa dans un portrait d'un modèle nu en 1937.

La Fondation Dapper à Paris, en France, est maintenant propriétaire de la sculpture Bangwa Queen. Elle a été exposée au musée Dapper jusqu'en 2017, année de la fermeture du musée consacré à l'art africain en raison de la faible fréquentation et des coûts de maintenance élevés.

Les chefs traditionnels des Bangwa ont correspondu avec la fondation, demandant son retour au Cameroun.

Les auteurs du rapport commandé par le président Macron, l'écrivain et économiste sénégalais Felwine Sarr et l'historienne française Bénédicte Savoy ont recommandé que la loi française soit modifiée pour permettre le retour de l'art africain.

Les trésors de Maqdala

Les trésors de Maqdala comprennent une couronne en or du XVIIIe siècle et une robe de mariée royale, enlevée en Éthiopie (anciennement Abyssinia) par l'armée britannique en 1868.

Selon les historiens, il fallait 15 éléphants et 200 mules pour emporter tout le butin de Maqdala, capitale de la citadelle nord de l'empereur Tewodros II.

Les Britanniques ont envahi Maqdala pour protester contre la détention de son consul lorsque les relations entre les deux puissances se sont détériorées.

La couronne, admirée pour ses motifs en filigrane d'argent et de cuivre et ses images religieuses en relief, ainsi que sa robe de mariée royale sont des symboles significatifs de l'Église orthodoxe éthiopienne.

Les érudits pensent que la couronne a été commandée dans les années 1740 par l'impératrice Mentewwab et son fils, le roi Iyyasu, et offerte en cadeau à une église de Gondar, accompagnée d'un calice en or massif.

La robe et les bijoux appartenaient à la reine Woyzaro Terunesh, la veuve de l'empereur Tewodros II.

L'Éthiopie a déposé une demande en 2007 pour la restitution des antiquités. En avril de cette année, le musée V & A a proposé de restituer les trésors à l'Éthiopie en prêt.

Les références africaines de Macron

L'oiseau Zimbabwe

Une sculpture en pierre de savon représentant un aigle est le principal emblème national du Zimbabwe. Huit des oiseaux du Zimbabwe ont été pillés dans les ruines d'une ville antique.

Seulement huit des oiseaux ont été retrouvés. Ils étaient situés sur les murs et les monolithes de l'ancienne ville construite entre le XIIe et le XVe siècle par les ancêtres du peuple Shona.

Sept des sculptures sont au Zimbabwe depuis 2003, année où l'Allemagne a restitué la partie inférieure de l'une des sculptures.

Elle avait été confiée à un missionnaire allemand qui l'avait vendu au musée ethnologique de Berlin en 1907.

Puis, après l'invasion de l'Allemagne par les troupes soviétiques à la fin de la Seconde Guerre mondiale, elle a été déplacée de Berlin à Leningrad et y est restée jusqu'à la fin de la guerre froide, puis est retournée en Allemagne.

La huitième reste dans l'ancienne chambre de l'impérialisme britannique Cecil Rhodes, du XIXe siècle, dont la maison, dans la ville sud-africaine du Cap, est désormais un musée.

Il avait emmené un certain nombre d'oiseaux du Grand Zimbabwe en Afrique du Sud en 1906. L'Afrique du Sud en avait rendu quatre en 1981, un an après l'indépendance du Zimbabwe.

mercredi 5 décembre 2018

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